André Brahic

André Brahic est un astrophysicien français né le 30 novembre 1942 à Paris et mort le 15 mai 2016 dans la même ville.

Il est connu du grand public pour avoir découvert les anneaux de Neptune et trois des arcs du dernier — qu’il a nommés « Liberté », « Égalité » et « Fraternité » — ainsi que pour ses activités de vulgarisation scientifique.

Anneaux de Neptune

André Brahic est astrophysicien au Commissariat à l’énergie atomique (CEA), professeur à l’université de Paris VII à partir de 1978 et directeur du laboratoire Gamma-gravitation rattaché à l’UFR de physique. Il travaille notamment avec Evry Schatzman et Michel Hénon, en particulier sur les supernovas, la théorie du chaos, la dynamique des galaxies, les anneaux planétaires et la formation du Système solaire dont il est l’un des plus grands experts mondiaux.

C’est aussi un spécialiste de l’exploration du Système solaire par les sondes spatiales, dont il suit toute l’histoire pendant de nombreuses années. Il s’intéresse notamment aux anneaux des planètes géantes et élabore l’un des principaux modèles concernant les anneaux de Saturne. En 1984, il découvre, en compagnie notamment de William Hubbard, les anneaux et les arcs de Neptune, cinq ans avant leur confirmation photographique par la sonde Voyager 2.

Les anneaux de Neptune sont au nombre de cinq dont les noms sont, du centre vers l’extérieur, Galle, Le Verrier, Lassell, Arago et Adams.

Le dernier anneau, Adams, se décompose en cinq arcs. Seuls trois arcs sont découverts au départ et ils sont nommés « Liberté », « Égalité » et « Fraternité » par André Brahic d’après la devise nationale française4, pour célébrer les 200 ans de la Révolution[réf. nécessaire]. Plus tard, un quatrième arc est découvert par une de ses collaboratrices et ancienne étudiante, Cécile Ferrari. Elle le baptise « Courage »5, mot commençant par un C comme « Cécile »6. Ainsi, un moyen mnémotechnique de se souvenir de ces noms est de retenir le mot « CLEF » désignant la clef de musique en anglais ou la clef de serrure en français.

À partir de 1991, André Brahic fait partie de l’équipe d’imagerie de la sonde Cassini. La sonde est lancée le 15 octobre 1997 et arrive aux alentours de Saturne le 1er juillet 2004. La mission, initialement prévue pour une durée de quatre ans, est prolongée jusqu’en 2019, compte tenu de la complexité du monde de Saturne et de l’extraordinaire richesse des premières observations. André Brahic devait ainsi être membre de la communauté Cassini jusqu’en 2021.

En 2014, candidat à la succession de François Jacob à l’Académie française, il est battu par Marc Lambron.

En 1990, l’astéroïde (3488) Brahic est baptisé en son honneur. André Brahic reçoit la médaille Carl-Sagan 2001 aux États-Unis ainsi que le prix Jean-Perrin 2006 de vulgarisation scientifique. Ce dernier, remis par la Société française de physique, est destiné à récompenser un effort particulièrement réussi de vulgarisation de la science.

Article de Wikipédia

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